도서정보

     교육에 깊은 관심을 가진 존 듀이는 철학은 단지 이론만으로 끝나는 것이 아니라, 항상 교육이라는 실천의 장에서 이론의 유효성이 시도되어야 한다고 생각했다. "민주주의와 교육"은 교육론을 펼치고 있지만, 일관된 주제는 무엇으로서 어떻게 살아야 하는가, 충실하게 사는 삶이란 무엇인가이다. 이 책이 주장하는 근본적인 교육원리는, 가장 충실한 생활이야말로 결과적으로 가장 중요한 교육이 된다는 것이다. 듀이는 현대인의 생활에는 충실한 순간이 얼마나 적은지, 교육에는 쓸데없는 노력이 얼마나 많은지를 파악했다.
그는 이 책에서, 본질적으로 사회적, 연속적, 발전적인 생명과정을 갈라놓는 것, 다른 것에 종속시키는 것, 고정시키는 것에 대해 예리한 비판을 가한다. 오늘 현대인의 문제에서 그것은 더욱 강력한 설득력을 가지고 독자에게 다가오며, 그의 올바른 생명관과 교육관을 간접적으로 이야기한다. "철학의 개조"는 가장 좋은 철학문제를 쉽게 설명하고 있으며 그 내용이 현대인의 생활 감정과 잘 조화된다. 둘째, 오랜 철학전통을 매우 친절하고 자세하게 설명하며, 철학의 역사에 대한 하나의 전체적인 관점을 가르쳐준다. 독자를 아마추어철학자가 아닌 일반인으로 대하는 듀이의 시각은, 강요하지 않고 누구나 쉽게 즐기며 읽을 수 있도록 돕는다. 철학서임을 생각하면 상당히 드문 경우다. 자유민주주의 이상을 새로이 하고 실용주의에 바탕을 둔 듀이의 보편적 교육사상은, 현대 인류환경이 어떻게 변하든 인간교육의 기본정식으로서 그 빛을 잃지 않는다.