“내 공부의 심장이 미친 듯 뛰기 시작했습니다!”
그 흔한 학원 하나 없는 깡촌 시골마을에서 내가 서울대 법대, 연세대 경영대, 동신대 한의대에 동시 합격한 비결.

공부 잘하는 가장 빠른 길은 공부의 재미를 찾는 것이다! 공부에 지친 청소년들을 위한 가장 진솔한 격려와 용기의 메시지.

평범한 고등학생 A군은 도통 오르지 않는 성적 때문이 고민이 크다. 중학교 때까지 공부하는 시간보다 게임을 하거나 친구들과 어울려 다니는 시간이 많았기 때문에 성적은 바닥이었고, 수능이 피부로 와 닿는 시기가 되자 이제야 다부지게 공부 좀 해보려는 마음이 든 것이다. 이 때문에 유명하다는 강사의 강의를 다 찾아 듣고, 좋다는 공부법 책을 아무리 읽어봐도 뒤돌아서면 언제 그랬냐는 듯 결심이 무너지고, 올려야 할 점수를 생각하면 눈앞이 캄캄해져 자꾸만 이전의 모습으로 돌아가버리고 만다.

우리가 공부에 열중하지 못하는 ‘근본적인 이유’는 무얼까? 이 책의 저자는 아무리 좋은 공부법을 알아도, 국내에서 가장 유명한 강사의 수업을 들어도 ‘공부하고자 하는 단단한 마음’과 ‘공부의 재미’를 느끼지 못한다면 결코 성적을 올릴 수 없으리라 단언한다. 학원 하나 없는 전라남도 시골마을에서 자랐지만, 열악한 환경을 극복하고 오로지 ‘마음가짐’ 하나로 원하는 대학 모두에 합격한 자신의 이야기가 이를 뒷받침한다. 더불어 공부의 목적을 ‘성공’이나 ‘경쟁’이 아닌 ‘성장’에 두어, 내가 어디에서 무슨 일을 하든 ‘공부’로 자신의 ‘인생’과 ‘꿈’을 준비하라는 메시지를 전한다.

A군처럼 공부해야 하는 건 알지만 좀처럼 마음이 다잡아지지 않다면, 혹은 지겨운 공부 때문에 불행하거나 힘들어본 적 있는 사람이라면 이 책을 읽는 순간 ‘공부에 풍덩 빠져들 용기’와 ‘진정한 공부의 즐거움’을 모두 깨달을 수 있을 것이다.
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박성혁

전라남도 함평에서 자란 함평 토박이. 서울대 법대, 연세대 경영대, 동신대 한의대 동시 합격자이자, 공부를 대하는 ‘마음가짐’에 대해서는 누구보다도 할 말이 많은 사람이다. 초·중·고교 내내 나비축제를 보고 느끼고 경험하며 축제와 함께 자랐다. 1회부터 한 해도 거르지 않고 나비축제에 풍덩 빠져 각별한 애정을 쌓아온 그는, 나비축제 때문에 함평사람이라는 사실이 자랑스러웠고, 나비축제는 그에게 ‘살아 있는 교과서’나 다름없었다. 결국 그는 이 모든 기적을 이루어낸 마을사람들의 땀과 눈물을 빠짐없이 기록해두자고 결심했고, 그 일념 하나로 무작정 자료를 모으고 사람들을 만나 나비축제 풀스토리를 취재하기 시작했다. 그의 첫 책인 『나비의 꿈』은 이 작업의 결과물이다. 그는 사방이 논밭과 바다로 둘러싸인 전라남도 깡촌 시골마을에서 자랐다. 농사철에는 동네 어르신들의 뽕짝 소리에 시달리고, 여름에는 팔다리에 들러붙는 벌레와 사투를 벌이는 등 도무지 공부할 환경이 주어지지 않았다. 설상가상으로 중학교 시절을 온갖 ‘잉여짓’으로 날려버린 탓에 초등학생용 문제집을 사서 푸는 굴욕을 맛보았고, 그 덕에 눈물콧물 한 바가지를 쏟아내며 치열하게 공부에 매달렸다. 학원 하나 없는 열악한 주변 환경과 늦은 출발 탓에 주위에서는 우려를 쏟아냈지만, 저자 자신은 ‘마음’만 있다면 누가 시키지 않아도 스스로 공부하는 ‘재미’에 푹 빠지게 된다는 사실과, ‘마음’을 단련하면 공부에 조건이나 머리는 아무런 문제가 되지 않음을 확고하게 믿었다. 그리고 그 믿음을 몸소 실현해 보란 듯이 지원한 대학 모두에서 합격통지서를 얻어내는 쾌거를 달성, 주위를 깜짝 놀라게 만들었다. ‘다른 사람들의 꿈이 이루어지도록 돕는다’는 자신의 사명선언에 따라 8년이라는 시간을 들여 『이토록 공부가 재미있어지는 순간』을 펴냈다.

프롤로그 _ 유쾌하고 짜릿한, ‘공부가 재미있어지는 순간’을 위하여!

PART1 한 번은 힘주어 해주고 싶은 이야기
01 늦었다, 아니다, 늦지 않았다
열다섯 살, 나는 딱 유치원생 수준이었다 | 내 인생이 엎질러진 물인줄 알았다 | 머리가 쩍 갈라지는 것 같은 충격 | 기껏 해놓은 결심이 말라버리기 전에 | 오직 ‘해볼래!’ 하는 마음 하나로 | 마음을 바꾸었을 뿐인데 공부가 재미있어졌다!
Beyond Story | 한 번은 힘주어 해주고 싶은 이야기

PART2 마음을 다지는 순간, 공부는 재미있어진다
02 내 인생은 오직 한 번뿐이기 때문에
공부하지 않기에는 내 인생에게 미안하니까 | 공부는 내 마음을 한 뼘씩 성장시킨다 | 꿈, 목표, 그리고 욕망은 각각 다르다
Beyond Story | ‘뿌리의 시절’을 기꺼이 받아들이는 사람

03 결심하는 순간, ‘지켜질 결심’ 따로 ‘후회할 결심’ 따로 있다
내 결심이 ‘작심3일’이었던 이유 | 내 인생에서 가장 후회되는 일 | 너 진짜 이러고 있을 때가 아니다 | 나 자신을 속이지 않는 사람
Beyond Story | 답은 내 안에 있다

04 공부는 나를 영혼이 강한 사람으로 단련시킨다
내 인생살이에 필요한 덕목을 익히는 기간 | 모든 과목에는 다 배울 만한 이유가 있다 | 나는 강하고 단단한 사람이다 | 마음을 다지기 좋은 날
Beyond Story | 영혼이 강한 사람들의 10가지 특징

05 고생 좀 하기로 마음먹는 순간, 모든 것이 달라진다
도깨비방망이나 요술램프는 현실에 없다 | 잘하기 전까지는 좀처럼 재미가 없는 법이다 | 넘기 힘든 산과 넘지 못할 산은 다르다 | 참 좋은 순간을 누려라
Beyond Story | 망매지갈(望梅止渴) 이야기

PART3 마음을 키우는 순간, 공부는 재미있어진다
06 다른 사람 말고, 자신의 과거와 경쟁하라
라이벌은 공부할 마음을 빨아먹는 뱀파이어다 | 60초 안에 불행해지는 방법 | 나를 이기는 순간, 모두를 이긴다 | 마음속에 모티베이터를 품어라
Beyond Story | 내가 노량진 수산시장에서 배운 것

07 마법 같은 집중을 만드는 키워드 ‘지금, 여기’
아무것도 보이지 않고 들리지 않을 만큼 | 온전한 마음으로 공부하는 법 | 두 번째 화살은 맞지 마라 | 바보들은 점수로 목표를 세운다
Beyond Story | 점괘의 비결

08 공부할 마음 있는 놈들의 7가지 습관
습관1. 수직으로 꼿꼿하게 앉는다 | 습관2. 한 번에 한 가지 일에만 몰입한다 | 습관3. 겉모양이 아닌 알맹이에 집중한다 | 습관4. ‘VIP석’은 뺏어서라도 차지한다 | 습관5. 좀처럼 감기에 걸리지 않는다 | 습관6. 쉬는시간을 통해 에너지를 충전한다 | 습관7. 정신상태를 정리정돈으로 증명한다
Beyond Story | 흔들리지 않는 인생을 사는 법

09 오늘 하루는 내 인생을 만드는 재료다
크로노스인가, 카이로스인가 | 공부할 마음 있는 사람 중 게으른 사람은 없다 | 결정적 순간, 나에게 힘을 주는 루틴 | 루틴1. 흔들리지 않는 약속 : 스케줄러 | 루틴2. 효율을 올리는 분석 : 타임시트 | 루틴3. 진짜로 집중한 시간 : 스톱워치 | 엉덩이만 뜨겁지 말고, 마음도 뜨겁게!
Beyond Story | “아니, 무슨 그림 한 장이 이렇게 비싸!”

PART4 마음을 붙잡는 순간, 공부는 재미있어진다
10 ‘안 되는 이유’ 늘어놓지 말고, ‘되게 할 방법’을 찾아라
공부는 조건이 아니라 마음으로 하는 것이다 | 불평불만을 멈추게 하는 3가지 마음가짐 | 내 인생 최고의 공부하기 좋은 날은 바로 오늘이다
Beyond Story | 칭기즈 칸의 편지

11 배우려는 마음이 없으면, 아무리 잘 가르치는 선생님도 소용없다
‘어떻게 배우느냐’가 ‘어떻게 가르치느냐’보다 100배 더 중요하다 | 떨어진 내 성적 두고 선생님 탓하지 마라 | 모든 선생님에게는 반드시 배울 점이 있다 | 예의 바름은 똑똑하다는 증거다 | ‘우리 학교’ 다니는 사람, ‘남의 학교’ 다니는 사람
Beyond Story | “도대체 언제까지 날 골탕 먹일 셈이죠?”

12 아무나 공부할 수 있는 건 아니었다
나는 공부할 수 없었다1. 잭 런던 이야기 | 나는 공부할 수 없었다2. 소피 제르맹 이야기 | 나는 공부할 수 없었다3. 프레더릭 더글러스 이야기 | 나는 공부할 수 없었다4. 이우근 이야기 | 우리에게 축복처럼 쏟아진 ‘공부할 기회’
Beyond Story | 그들의 뒷이야기

13 자신보다 내가 ‘더 나은 삶’을 사는 게 소원인 사람
보약 한 첩을 버리는 순간, 엄마의 마음도 함께 버렸다 | 엄마는 속고 있다 | 엄마도 아빠도, ‘내 부모 노릇’은 처음이라서 | 아버지가 벌어오신 돈의 의미 | 나에 대한 기대로 하루를 버티는 사람 | 우리는 날마다 조금씩 고아가 되어간다 | 잔소리 뒤의 “…….”에 담긴 진짜 의미
Beyond Story | “아, 엄마는 맨날 이런 식이야!”

에필로그 _ 믿는다, 나는 믿는다, 나는 너를 믿는다!
부 록 _ 공부 의욕을 불러일으키는 힐링 포스트잇

공부……. 하라고는 하는데 저에게는 그저 뜬구름 잡는 소리 같고, 멀게만 느껴지더라고요. 도대체 왜 해야 하는지, 무슨 의미가 있는지도 잘 모르겠고요. 그렇다고 멋진 곳에서 짜릿한 경험을 하며 노는 것도 아니고, 마음이라도 홀가분한 것도 아니고, 언제 어디서 어떻게 놀든 빚지고 도망 다니는 사람마냥 왠지 모를 불안감이 떨쳐지지 않았어요. 내 할 일로부터 도망쳐 숨어 다니는 사람만의 주눅이라고나 할까요. 스스로에게 떳떳하지 못하니 어깨 활짝 펴지 못하고 움츠러들어 있었던 거죠. 멍하니 살았습니다. 무덤덤하게 시간을 흘려보내고, 공부는 가끔 건성으로 좀 만지작거리고, 무슨 일이든 대강대강, 얼렁뚱땅. 마치 내일이 없는 하루살이처럼 무턱대고 아무렇게나. 활기차게 인생을 준비해야 할 ‘봄 같은 시기’에 제 인생은 녹슬어가고 있었습니다. 조금씩 가라앉는 배처럼. 29p_열세 살, 나는 딱 유치원생 수준이었다 공부의 재미는 ‘참을성’에서 판가름 나게 되어 있습니다. 내가 잘하게 될 때까지는 꼼짝없이 지루할 수밖에 없거든요. 하다못해 게임 하나를 시작해도 처음부터 잘하는 사람은 없잖아요. 룰도 제대로 모르고 스킬도 쓸 줄 모르니 좀처럼 재미를 느낄 수 없는 단계죠. 그래도 꾹 참고 무작정 로그인해 지루하고 재미없는 삽질도 좀 해주고, 잘하는 사람들 어깨너머로 도대체 어떻게 하는 건지도 쳐다보고 하다보면 나도 모르게 점점 잘하게 돼요. 그러다가 일정궤도에 딱 올라서면 이제 게임이 너무너무 재미있어지는 거죠. 푹 빠져서 헤어나올 수 없을 만큼. 113p_잘하기 전까지는 좀처럼 재미가 없는 법이다 제가 공부하면서 경험해본 가장 빛나는 순간은 서울대 법대 합격자 발표 때가 아니었습니다. 가장 빛나는 순간은, 공부 잘된 날 하루를 마치고 뿌듯한 마음으로 가방을 싸던 순간이었습니다. 묵직한 확신에 휩싸여 집으로 돌아가던 순간이었습니다. 흥분을 가라앉히고 잠에 들려고 이부자리에서 몸을 뒤척이던 순간이었습니다. 물론 저도 늘 그러지는 못했습니다. 다 합쳐봐야 100번이 좀 못 됐을 겁니다. 그렇대도 저는 자신 있게 말할 수 있습니다. 그날들이 제가 살면서 경험해본 모든 순간 중 가장 빛나는 순간이었다고요. 120p_참 좋은 순간을 누려라 스톱워치로 공부시간을 재보면 처음에는 누구나 놀랍니다. ‘내가 야자시간만큼은 그래도 다 공부하고 있겠지.’, ‘하루에 학교에 있는 시간만 해도 얼만데!’라고 막연하게 생각하다가 막상 재보면 실제로 공부한 시간이 터무니없이 적기 때문입니다. 이렇게 저렇게 날려버리는 시간이 상당하거든요. 그래서 스톱워치로 꼼꼼하게 기록하고 버려지는 시간을 주워 담아보자는 겁니다. 그러다보면 어느새 스톱워치에 찍히는 숫자가 놀랍도록 치솟을 테니까요. 210p_루틴3. 진짜로 집중한 시간 : 스톱워치 성적이 올랐으면 오른 대로, 떨어졌으면 떨어진 대로 나를 돌아보아야 합니다. 선생님 탓하면서 숨어버리지 말고요. 그래야 내가 어떤 점이 부족한지, 무엇을 고쳐야 할지 골똘히 고민해 방법을 찾게 돼요. 중요한 건 ‘어떤 수업을 듣느냐’가 아니라 ‘어떻게 수업을 듣느냐’입니다. 그러니 성적이 떨어졌다면 ‘내가 듣는 수업’을 바꿀 게 아니라 ‘내가 수업 듣는 방식’을 바꿔야 합니다. 그게 진짜 제대로 된 대책입니다. 귀하게 볼 줄 아는 ‘안목’과 귀하게 받아들일 줄 아는 ‘열린 귀’, 귀하게 느낄 줄 아는 ‘감동’. 이 세 가지만 있으면 됩니다. 세상에 원래부터 시시한 수업이란 없어요. 내가 시시하게 만드는 것뿐이지. 장담합니다. 내가 똑바로 듣기만 한다면 그 어떤 수업이라도 반드시 최고의 수업이 되리라는 것을요. 243p_떨어진 내 성적 두고 선생님 탓하지 마라 내가 얼마나 나쁜 자식이었는지 스스로 되물을 때마다 나는 괴로워질 겁니다. 툭툭 내뱉던 내 말버릇과, 내세웠던 내 자존심과, 쓸데없던 내 반항심을 후회하게 될 겁니다. 뒤늦게야 깨달을 거예요. 엄마아빠가 넘치도록 주시던 끈덕진 관심이 얼마나 순수한 사랑이었는지를요. 귀찮던 간섭이 얼마나 진득한 믿음이었는지를요. 엄마아빠가 자기 인생보다도 내 인생을 얼마나 더 귀하게 여겼는지를요. 엄마아빠의 사랑이 나로서는 절대로 갚지 못할 빚이었단 것도요. 언젠가 엄마 냄새가 흔적 없이 사라진대도, 언젠가 아빠가 내 머리를 쓰다듬어줄 수 없대도, 나는 오래토록 그리워할 거예요. 우리 엄마, 그리고 우리 아빠. 사랑하는 내 부모님. 301p_우리는 날마다 조금씩 고아가 되어간다

학원 하나 없는 깡촌 시골마을에서
내가 서울대에 합격한 비결


중국 허베이 지방의 ‘헝쉐이 고등학교’는 현재 중국 최고의 신흥 명문학교로 돌풍을 일으키고 있다. ‘격정교육’ 덕분에 한해도 거르지 않고 매해 입시에서 수석 합격자를 싹쓸이하는 탁월한 성과를 거두고 있기 때문이다. ‘격정교육’의 핵심은 바로 ‘뼛속까지 마음을 다지고, 키우고, 붙잡아두는 일’에 집중하는 것. 공부하는 일에는 ‘마음’이 가장 우선이고 중요하다는 진실에 대한 강력한 확증이다.

‘공부하려고 앉았는데, 딴 생각이 나서 집중하기 어려워요.’
‘이번 중간고사를 망쳐 마음이 싱숭생숭하고 공부할 힘도 쭉 빠져요.’
‘도통 공부를 왜 해야 하는지 모르겠고, 공부하고 싶은 마음도 전혀 없어요.’

생각해보면 우리가 공부에 ‘올인’하지 못하는 이유는 ‘조건’도, ‘머리’도, ‘학습법’도 아닌 바로 ‘마음가짐’ 때문이다. 공부를 잘하게 만드는 ‘학습법 노하우’에 대한 책은 넘쳐나지만 정작 공부에 가장 절대적인 영향을 미치는 ‘마음가짐’을 단련시키는 책은 찾아보기 힘들다. 이 책의 저자는 내 마음 다스리는 능력만 갖추면 언제든 오늘 하루를 ‘가장 공부하기 좋은 날’로 만들 수 있다고 말한다. 사방이 논밭으로 둘러싸인 시골마을에서 자라 그 흔한 학원 한 번 다녀본 적이 없지만 ‘마음가짐’ 하나로 서울대 법학과, 연세대 경영학과, 동신대 한의예과에 합격한 저자 자신의 이야기가 이를 뒷받침한다. 그래서 이 책에는 공부를 잘하게 만들어준다는 ‘뾰족한 비법’이나 ‘거창한 방법론’이 없다. 그저 마음을 다지고, 키우고, 붙잡아둘 궁리와 독한 각오를 뿌리박는 다짐, 꿈과 목표를 좇는 절실함만이 있을 뿐이다.

‘어떻게’가 아닌 ‘왜’ 공부하는지를 알면
나의 공부는 ‘재미’와 ‘기쁨’으로 가득찰 것이다!


10대에게 공부란 어떤 의미일까? 상위권, 하위권을 막론하고 대부분의 학생들이 공부란 ‘귀찮고 재미없는, 그래서 될 수 있는 한 절대로 하고 싶지 않은 일’로 생각할 것이다. 그렇다면 공부는 왜 지겹고 불행한 일일까? 이 책의 저자는 10대들이 ‘목적’과 ‘의미’를 제대로 알지 못한 채, 그저 ‘남과의 경쟁’만을 위해 공부하기 때문이라 단언한다. 공부의 참 의미는 ‘성공’이 아니라 ‘성장’에 있으며, 내 인생을 준비하고, 나 자신을 알아가고, 내 마음과 친해지는 일이야 말로 우리가 공부를 해야 하는 진짜 이유다. 나아가 저자 자신 역시 ‘내가 왜 공부하는지’를 깨달은 후에는 ‘무엇을 어떻게 공부해야 하는지’에 대한 해답도 자연스럽게 얻었으며, 저절로 성적까지 빠르게 상승하는 기적을 경험했다고 전한다.
공부의 의미를 ‘성장’에 둔 사람은 남과의 경쟁보다 ‘자신과의 경쟁’에 집중하게 마련이다. 공부를 하며 매일 나아지는 자신의 모습에 감동하고, 새로운 지식이 머릿속에 쌓여가는 즐거움을 맛보고, 꿈에 한 발자국씩 가까워지는 느낌을 받으며 공부하는 일에 ‘기쁨’을 느낄 수 있다. 한번 앉으면 몇 시간이고 꼼짝 않겠다는 독한 각오, 내 심장박동소리가 귀에 들릴 정도의 팽팽한 긴장감, 모르는 내용은 알 때까지 물고 늘어지는 집요함, 나쁜 습관은 모조리 끊어버리겠다는 단호함은 ‘공부의 기쁨’을 아는 사람만이 누릴 수 있는 단단한 마음이다.

책상맡에 두고 마음이 흐트러질 때마다 읽으면
공부 의욕이 샘솟는 마법 같은 문장들!


‘너 절대로 포기하지 마. 왜냐면 내가 너였으니까. 늦어버린 줄로만 알고, 하마터면 포기할 뻔 했었으니까.
나도 너처럼 방황했고, 나도 너처럼 고민했고, 나도 너처럼 힘들었으니까. 나도 너랑 똑같은 마음이었으니까.’

매일 열 시간도 넘는 시간 동안 책상 앞에 앉아 힘겹게 공부하는 10대들을 보면 짠하기 그지없다. 이 책의 저자는 유명 학원강사나 선생님이 아닌 학창시절의 방황과 고난을 ‘똑같이’ 겪어 온 친근한 형, 오빠로서 힘든 시기를 보내고 있는 10대들에게 따뜻한 위로와 충고의 메시지를 건넨다. 온갖 ‘잉여짓’을 일삼던 과거를 후회하며 눈물을 머금고 공부에 힘 쏟았던 이야기, 시골학교에서 벌레, 재래식 똥통과 사투하며 공부할 수밖에 없었던 이야기는 10대들이 처한 상황과 조건에 깊은 공감을 불러일으킨다. 더불어 ‘공부할 마음 있는 놈들의 7가지 습관’, ‘오늘 하루를 가장 공부하기 좋은 날로 만드는 비법’, ‘불평불만을 없애는 생각법’ 등은 흔들리는 마음을 다잡을 수 있게 도와주는 유익한 지침이다.
“잊지 말자. 나는 내 어머니의 자부심이다.”라는 유명 웹툰의 대사처럼 어머니는 자기 자신보다 내가 조금이라도 더 나은 삶을 사는 게 소원인 사람이다. 나에 대한 기대로 하루를 버티는 부모님의 마음을 헤아리고 잔소리를 달게 듣는 마음가짐에 대한 글귀는 읽기만 해도 가슴이 아려오고, 지금 당장 공부할 마음을 샘솟게 해주는 마법 같은 주문이 될 것이다.